Тиранозаври злобно кусали один одного за морди, хоча, ймовірно, не з наміром вбити. Скоріше, ці люті бійки, ймовірно, були результатом боротьби різних особин за території або більш високий статус, як показує нове дослідження.

Дослідники зробили відкриття, проаналізувавши 202 черепа і щелепи тиранозаврів, на яких було в цілому 324 шраму. Майже відразу команда зрозуміла, що у молодих тиранозаврів немає слідів укусів на обличчях. Замість цього вони були у приблизно половини старих тиранозаврів, що вказує на те, що, можливо, в цих боях брали участь тільки літні представники однієї статі.

«взяті разом, ми можемо зібрати разом, як ці тварини боролися», — сказав провідний дослідник калеб браун, куратор королівського музею тіррелла в альберті, канада. «швидше за все, вони позували і оцінили один одного, а потім намагалися схопити один одного за голови між щелепами».

Тиранозаври були групою м’ясоїдних динозаврів, які домінували як хижаки в азії та північній америці протягом останніх 20 мільйонів років крейдяного періоду (від 145 до 66 мільйонів років тому). Проект розпочався з відкриття єдиного екземпляра тиранозавра: у 2017 році в провінційному парку динозаврів в альберті була виявлена верхня щелепа. Аналіз щелепи показав, що у неї була серія довгих «шрамів, що перетинають сторону кістки». Браун сказав. «швидше за все, це були сліди зубів іншого тиранозавра, але шрами зцілилися, утворивши виступаючі гребені.

Черепи тиранозаврів часто несуть на собі безліч шрамів. Але ніхто не вивчав велику кількість цих шрамів, щоб досліджувати їх систематично. Отже, браун і його колеги почали документувати виникнення, форму та інші деталі цих шрамів на черепах тиранозаврів, в тому числі на альбертозаврах, дасплетозаврах і горгозаврах.

складові фігури шрамів на обличчі, що показують щільність і орієнтацію ударів королівський музей тіррелла

Команда виявила, що шрами на морді були дуже поширеним явищем. Сліди укусів були присутні приблизно у 50% великих (але ще не зрілих) тиранозаврів і приблизно у 60% тиранозаврів дорослого розміру. Крім того, шрами, як правило, з’являлися на кістках верхньої і нижньої щелепи, включаючи сліди від проколів зубів і подовжені рубці.

Команда визначила, наскільки великими були «жертви» та «кусаючі», порівнюючи відстань між зубами відповідно до черепів та слідів укусів на них. «тварини в цілому були приблизно однакового розміру», що означає, що це не була ситуація давида проти голіафа, сказав браун.

Ці дані показують, що тиранозаври «не мали такої поведінки в молодості, а починали тільки тоді, коли були приблизно наполовину дорослими, і робили це тільки з тваринами приблизно такого ж розміру», — сказав браун. Більш того, поширеність цих неприємних, але в цілому несмертельних шрамів свідчить про те, що старі тиранозаври регулярно билися один з одним, сказав він.

Сучасні тварини теж борються зі своїми родичами, часто після досягнення статевої зрілості. «ці тварини досить дорослі, щоб відтворювати потомство, і зараз перевіряють, яке місце вони займають в порівнянні з суперниками або як вони оцінюються в порівнянні з потенційними партнерами», — сказав браун. Тиранозаври, можливо, також почали боротися один з одним через статеву зрілість, «але це дійсно важко перевірити, тому ми насправді не знаємо», — додав він.

Визначити стать динозавра практично неможливо. Якщо динозавр не помер під час вагітності або відкладання яйця, вчені не можуть відрізнити самок від самців.

«ми також не знаємо, чи були [укуси] тільки самці, тільки самки або і те, і інше, які вели бійку, але цікаво розглянути можливі сценарії, особливо якщо в майбутньому ми навчимося краще визначати стать динозаврів», — сказав браун.

Нагадаємо, раніше повідомлялося, що .