Під час наступної сильної геомагнітної бурі, підводні кабелі, що з’єднують країни і забезпечують людей зв’язком, можуть вийти з ладу на кілька місяців, попереджають вчені.

Сонячний вітер-потік заряджених частинок, що виходять з сонячної корони — далеко поширюється в навколишній космічний простір. Магнітний щит землі захищає нашу планету і нас від будь-якого реального збитку, направляючи частинки сонячного вітру до полюсів, завдяки чому ми можемо спостерігати полярне сяйво.

Сонячна буря, або корональний викид маси (cme), серпень, 2012. (фото надано: наса, годдард)

Але приблизно раз на століття цей вітер переростає в повномасштабну сонячну бурю, і, як попереджає автор нового дослідження, представленого на конференції з передачі даних sigcomm 2021, результати такої екстремальної космічної погоди можуть бути катастрофічними для нашого сучасного способу життя.

Сильна сонячна буря може загнати світ в «інтернет-апокаліпсис», — пише сангіта абду джіоті, доцент каліфорнійського університету в ірвіні, в новій дослідницькій статті. (стаття ще не опублікована в рецензованому журналі).

“те, що дійсно змусило мене подумати про це, полягає в тому, що з пандемією ми побачили, наскільки непідготовленим був світ. Не було протоколу, як ефективно впоратися з вірусом. І те ж саме стосується стійкості інтернету, — сказав абду джіоті в інтерв’ю wired. — наша інфраструктура не готова до великомасштабної сонячної події».

Частково проблема полягає в тому, що екстремальні сонячні бурі відносно рідкісні; вчені оцінюють ймовірність того, що екстремальна космічна погода безпосередньо вплине на землю, в діапазоні від 1,6% до 12% в десятиліття.

У новітній історії було зареєстровано лише два таких шторми — один у 1859 році, а інший у 1921 році. Більш ранній інцидент, відомий як подія каррінгтона, викликав таке сильне геомагнітне обурення на землі, що телеграфні дроти загорілися, і полярні сяйва, зазвичай видимі тільки поблизу полюсів планети, були помічені поблизу екваторіальної колумбії. Невеликі шторми також можуть завдати шкоди інфраструктурі: так, у березні 1989 року масштабні збої відбулися в енергосистемі канадської провінції провінцію квебек (в срср під час цієї геомагнітної бурі було порушено радіозв’язок з пунктами на високих широтах, а полярне сяйво спостерігалося навіть у сімферополі).

З тих пір людська цивілізація стала набагато більш залежною від глобального інтернету, і потенційні наслідки потужної геомагнітної бурі для цієї нової інфраструктури залишаються в значній мірі невивченими, вважає абду джіоті. У своїй статті вона спробувала визначити найбільш вразливі місця в цій інфраструктурі. Наприклад, хороша новина полягає в тому, що місцеві та регіональні інтернет-з’єднання, ймовірно, мають низький ризик пошкодження, оскільки самі волоконно-оптичні кабелі захищені від впливу геомагнітно індукованих струмів.

Однак довгі підводні інтернет-кабелі, що з’єднують континенти, – це зовсім інша історія. Ці кабелі оснащені ретрансляторами для посилення оптичного сигналу, розташованими з інтервалом приблизно від 30 до 90 миль (від 50 до 150 кілометрів). Згідно зі статтею, ці ретранслятори вразливі до геомагнітних струмів, і цілі кабелі можуть стати марними, якщо хоча б один ретранслятор відключиться.

“якщо в певному регіоні вийде з ладу достатня кількість підводних кабелів, то цілі континенти можуть бути відрізані один від одного, – пише абду джіоті. — більш того, країни у високих широтах, такі як сша і великобританія, набагато більш сприйнятливі до сонячної погоди, ніж країни в більш низьких широтах. У разі катастрофічної геомагнітної бурі, швидше за все, саме ці країни будуть відключені від мережі в першу чергу».

Важко передбачити, скільки часу потрібно для ремонту підводної інфраструктури, але абду джіоті припускає, що можливі великомасштабні відключення інтернету в останні тижні або місяці.

«економічні наслідки збою інтернету протягом одного дня в сша оцінюються більш ніж в 7 мільярдів доларів», — пише абду джіоті – — що, якщо мережа залишиться непрацездатною протягом декількох днів або навіть місяців?»

Якщо ми не хочемо цього з’ясовувати, то мережевим операторам необхідно почати серйозно ставитися до загрози екстремальної сонячної погоди, оскільки глобальна інтернет-інфраструктура неминуче розширюється. Можна почати з того, щоб прокладати більшу кількість кабелів в більш низьких широтах, а також розробити тести на стійкість в разі великомасштабних збоїв в мережі.

» коли наступна велика сонячна буря почнеться на сонці, у людей на землі буде близько 13 годин, щоб підготуватися до її приходу – — попереджає абду джіоті. — будемо сподіватися, що ми будемо готові максимально використовувати цей час, коли воно неминуче настане».