Нове дослідження показує, що відносини між людьми та казуарами датуються епохою пізнього плейстоцену — за кілька тисяч років до того, як люди одомашнили курчат і гусей. «і це не якийсь дрібний птах», — заявила в своїй заяві провідний автор дослідження крістіна дуглас, археолог з пенсільванського університету. «це величезна, злісна, нелітаюча птах, яка може вас випатрати — швидше за все, карликова різновид, яка важить 20 кг».

Вивчаючи залишки яєчної шкаралупи стародавніх казуарів, дуглас і міжнародна група дослідників визначили, що близько 18000 років тому люди в новій гвінеї збирали, виводили і, можливо, вирощували пташенят казуарів, що дослідники вважають складною технікою збору їжі. Це найперше відоме свідчення навмисного вирощування птахів.

Використовуючи поєднання тривимірних зображень, комп’ютерного моделювання та морфології яєць, вчені досліджували понад 1000 фрагментів яєчної шкаралупи казуарів, що датуються періодом від 6000 до 18000 років тому.

«ми використовували цей підхід, щоб побачити, чи існує якась закономірність в тому, коли люди збирають яйця казуарів», — сказала дуглас. «і ми виявили, що існує закономірність, і що люди збирають яйця переважно на більш пізніх стадіях розвитку».

За словами дуглас, люди зберігали ці яйця для однієї з двох цілей: щоб з’їсти їх або виростити вилупилися курчат для отримання м’яса і пір’я. Згідно зі статтею, опублікованою в 2019 році в journal of ethnic foods, сьогодні запліднені яйця на пізніх стадіях є популярною вуличною їжею в декількох країнах східної азії та південної частини тихого океану, зокрема на філіппінах . Ця страва, відома як балут, сьогодні зазвичай готують з качиних яєць. Але дуглас та її команда припускають, що люди в новій гвінеї, можливо, їли балут з казуарів тисячі років тому.

Або, можливо, вони вирощували казуарів-пташенят. За даними мережі різноманітності тварин мічиганського університету, пташенята казуара, як і гуси, прив’язуються до першого ж суті, яке вони бачать. Це робить їх напрочуд ідеальними для вирощування-практика, яка триває в деяких частинах нової гвінеї і до цього дня, сказав антрополог з університету штату мен пол роско. Хоча дуглас і її команда не знайшли свідчень того, що стародавні люди заганяли казуарів, вони планують шукати це в майбутньому.

Казуари та їхні яйця-цінні ресурси для жителів нової гвінеї. Історично тібіотарси казуарів, верхня частина ноги птиці, використовувалися для виготовлення кістяних кинджалів для полювання, згідно з дослідженням, опублікованим в royal society open science. Сьогодні їх пір’я цінуються як прикраси, а птахи залишаються важливим джерелом м’яса. «казуари-це делікатес», — сказав роско.

Але ці вражаючі птахи, які можуть досягати майже 1,8 метра у висоту і 54 кг, також неймовірно небезпечні. «у них дійсно великі кігті довжиною 4 дюйми [10 см]. І якщо вони відчують загрозу, вони скористаються ними», — сказав дуглас. Наляканий або територіальний казуар може завдати удару досить потужним ударом, щоб випатрати ссавець середнього (або навіть людського) розміру, пише палеонтолог хребетних даррен нейш для scientific american. Казуари іноді вбивають людей, у тому числі був випадок нападу на людину у флориді в 2019 році. Але навіть в цьому випадку такі випадки надзвичайно рідкісні.

Крім того, що стародавні казуари мають важливе антропологічне значення, вони допомагають розвіяти деякі широко поширені наукові міфи. За словами дуглас, до цього дня багато людей в цілому вважають, що культурні звичаї мисливців-збирачів в чомусь менш складні, ніж в сільськогосподарських суспільствах. Але дослідження її команди суперечить цьому застарілому припущенню.

Нагадаємо, раніше повідомлялося, що .