Приблизно на півдорозі від ваших стоп до центру Землі дві гори з гарячою стислій породи пронизують нутрощі планети — кожна розміром з континент. Ученим на практично нічого про них не відомо.

Технічно ці таємничі скупчення каменів називають «великими областями з низькою швидкістю зсуву» (large low-shear-velocity provinces, LLSVPs), оскільки сейсмічні хвилі, проносяться по Землі, завжди сповільнюються при проходженні через ці структури.
У статті, опублікованій на офіційному сайті новин Американського геофізичного союзу Eos, показано зачаровує зображення однієї з вищеописаних аномалій. Вчені їх називають просто краплями.
Геофізики знали про краплях ще з 1970-х, але досі вони не особливо наблизилися до розуміння їх природи.
«Це одні із самих великих об’єктів усередині Землі, — говорить геолог Зед Лекіч з Мерілендського університету. — Тим не менше ми майже нічого не знаємо про їх сутності, звідки вони взялися, як довго вони там перебувають і що роблять».
Ученые: земную мантию пронзают таинственные структуры размером с континент Наука
На сьогодні відомо наступне: краплі «починаються» в тисячах кілометрів від земної поверхні, де кам’янистий нижня мантія стикається з зовнішнім ядром. Одна з крапель розташована під Тихим океаном, інша — під Африкою і частково під Атлантичним океаном. Це масивні структури — приблизно наполовину перетинають мантію, кожна розміром з континент. За словами Дженессм Данкомб з Eos, кожна крапля більше гори Еверест в 100 раз: якби вони знаходилися на поверхні планети, Міжнародної космічної станції довелося б їх облітати.
Щоб краще уявити їх форму і розміри, потрібно поглянути на подану вище 3D-мапу крапель, складену Лекичем і сейсмологом з Кембріджського університету Санні Коттаар. Величезні каскадні структури чимось нагадують гори піску, сполучені гравійними кар’єрами, однак невідомо, яка їх щільність щодо мантії, — вчені поки не прийшли до єдиної думки.
Не менш таємниче і те, як ці краплі впливають на такі геологічні функції, як тектоніка плит і вулканізм. Одна із самих нових карт цих структур, представлених Марією Цехмістренко на щорічній зустрічі Американського геофізичного союзу в 2018 році, передбачає, що верхівки крапель можуть розгалужуватиметься на струменя гарячого матеріалу, дотичні з гарячими вулканічними точками прямо під поверхнею Землі. Що це означає? Поки ніхто не знає. Може знадобитися не одне десятиліття, щоб вдалося розгадати таємницю цих об’єктів, які знаходяться біля нас.