Як часто ви ловите себе на тому, що «тягнете час», відкладаєте до останнього початок підготовки важливого звіту або заучування матеріалу до іспиту? напевно в житті кожного були такі моменти. Процес «відкладання в довгий ящик «носить назву» прокрастинація», і боротися з нею не так вже й легко навіть шляхом встановлення дедлайнів.

При цьому прокрастинація не має нічого спільного з лінню — ми можемо займатися іншою справою. Це не недолік характеру або сили волі, а скоріше спосіб впоратися з негативними емоціями-наприклад, нудьгою, тривогою, невпевненістю, розчаруванням, обуренням, невпевненістю в собі і так далі, — а також поганим настроєм, викликаними певними завданнями.

Конкретна причина нашої відрази до задачі, яку відкладаємо, залежить від її сенсу або ситуації. Це може бути пов’язано з чимось спочатку неприємним-наприклад, необхідністю забратися або провести довгий і нудний аналіз даних. Але це може бути і результатом більш глибоких емоцій, пов’язаних із завданням, таких як невпевненість в собі, низька самооцінка, занепокоєння або невпевненість. Наприклад, коли ми дивимося на порожню сторінку в текстовому редакторі, в голову можуть приходити думки, що «це занадто складно» або «я недостатньо розумний, щоб добре написати».

Проте вчені з університету отаго відкрили найбільш ефективний метод боротьби з прокрастинацією. Виявляється, найкращий спосіб змусити себе зробити все вчасно — це не встановлювати ніякої дедлайн або встановити найжорсткіший з усіх можливих (з коротким проміжком часу, за який потрібно виконати завдання).

У дослідженні, опублікованому в журналі economic inquiry, учасникам було запропоновано заповнити анкету та надіслати інформацію листом, щоб вирішити, як пожертвування будуть розподілені на благодійність. Вони отримували інформацію, що на виконання завдання є або тиждень, або місяць, або точний дедлайн був не вказаний. Всього провели три поштові розсилки з різницею в кілька тижнів, з 300, 390 і 402 листами відповідно. При цьому частота відповідей була досить низькою: 8,32% в групі, яка не отримала інформацію про дедлайні, 5,53% — в розташувала місяцем на відповідь, 6,59% — в відповідала протягом тижня.

Найменша кількість листів у відповідь із заповненим опитувальником прийшла від учасників, які керувалися дедлайном в один місяць, а найбільша —коли дедлайн не був експліцитно заданий. Цікаво, що вчені інтерпретували цей результат наступним чином: коли вказуються довгі терміни, на відміну від їх відсутності, це знімає терміновість дій, яку ми часто відчуваємо, коли нас просять про допомогу. Тому люди схильні відкладати виконання завдання і через забудькуватість або неуважність не приступати до неї вчасно.