У центрі головного мозку, всередині гіпоталамуса-частини лімбічної системи, що регулює серед іншого відчуття голоду і спраги, статева поведінка, сон і неспання, — існує сигнальний шлях. Його, а також вивільняють дофамін спеціалізовані нейрони описали вчені з медичного центру beth israel deaconess (ізраїль), що опублікували роботу в журналі nature.

» швидкоплинна зустріч з самкою викликає у самця інтерес до спаровування на десятки хвилин, в той час як одиничне успішне спаровування народжує почуття насичення, яке зберігається протягом декількох днів, — розповів марк л.андерманн, один з авторів роботи. — дофамін зазвичай вивчали в контексті системи винагороди. Також було відомо, що він діє на області мозку, пов’язані зі спаровуванням. Однак точне нейронне джерело цього залишалося невідомим».

В експериментах з мишами медики за допомогою оптогенетики — методики дослідження роботи нервових клітин, заснованої на впровадженні в їх мембрану спеціальних каналів — стимулювали вивільняють дофамін нейрони в різних областях мозку. Робили це для того, щоб повторити ефект передування, або праймінгу, який самці відчувають при контакті з самками. Як виявилося, відчуття насичення і інтерес до спаровування контролюють спеціалізовані антеровентральние і преоптичні перивентрикулярні дофамінові нейрони в гіпоталамусі. Під час контакту з самками дофамін у самців тимчасово вивільняється в медіальній преоптичній області, а вона має вирішальне значення для шлюбної поведінки.

» ефект передування (механізм імпліцитної пам’яті, що забезпечує неусвідомлене і ненавмисне вплив одноразового впливу стимулу, будь-якого виду на реакцію на наступний стимул) виникає через накопичення пов’язаних зі спаровуванням сигналів дофаміну в медіальній преоптичної області. Причому придушенням антеровентральних і преоптичних перивентрикулярних дофамінових нейронів можна вибірково демотивувати до спаровування, а їх стимуляція, навпаки, повертає мотивацію до спаровування після сексуального насичення», — додали вчені.

Таким чином, дослідникам вдалося виявити молекулярний механізм, який може регулювати шлюбну поведінку протягом декількох хвилин і днів. Крім розуміння загального принципу, цей механізм повинен допомогти розробити методи лікування, націлені на компенсацію сексуальних побічних ефектів препаратів, наприклад антидепресантів. На думку вчених, передачу сигналів дофаміну в ланцюгах, пов’язаних зі спарюванням, гальмують підвищені рівні серотоніну — «гормону щастя», — тим самим знижуючи лібідо. З подібними наслідками стикаються близько 75 відсотків пацієнтів, які приймають селективні інгібітори зворотного захоплення серотоніну для лікування тривожних розладів і депресії.