Найбільший живий організм у світі мешкає в американському штаті орегон. Він займає собою територію площею понад 880 гектарів, а його вік оцінюється в 8,5 тисяч років. Йдеться про гігантську грибниці опенька темного (armillaria ostoyae), яка не боїться хімікатів, шкідників та інших небезпек. Більш того, грибниця і сама здатна вселити жах — проникаючи всередину зростаючих на поверхні дерев вона, подібно вампіра, висмоктує з них воду і поживні речовини. Вчені вже давно вивчають цей величезний організм і недавно змогли з’ясувати, завдяки чому він володіє настільки дивовижною живучістю. Виявляється, при знаходженні в дикому середовищі, грибні нитки покриваються міцним, немов пластик, матеріалом. Саме він дозволяє величезній грибниці виживати протягом тисяч років успішніше, ніж всі інші живі створення.

Гриби виду armillaria ostoyae

цікавий факт: гриби не є рослинами, тому що не здатні витягувати енергію з сонячного світла. Але при цьому їх не можна віднести і до тварин, тому що вони харчуються не через рот, а всмоктують поживні речовини всім тілом. Велика частина грибів з’єднана між собою мережею розгалужених ниток-грибницею.

Найбільша грибниця в світі

Величезна грибниця опенька темного, як і говорилося вище, розташована в штаті орегон. Гриби з’єднані між собою довгими сплетеннями, іменованими як ризоморфи. Ці грибні нитки заховані під землею і проникають всередину зростаючих на поверхні дерев, щоб висмоктувати з них воду та інші поживні речовини. Вважається, що величезна грибниця здатна знищити до 600 дерев та інших рослин, завдавши фермерам збитків у розмірі декількох мільйонів доларів.

Грибниця проникає всередину дерев і краде у них поживні речовини

За даними наукового видання science alert, на даний момент грибниця важить від 7,5 до 35 тисяч тонн. Досягти настільки значних розмірів їй допомогла живучість. За словами дослідниці дебори лін портер (debora lyn porter), при відсутності дерев грибні мережі можуть не діяти протягом десятків років. Але коли на поверхні з’являються рослини, грибниця знову стає активною і висмоктує з них всі життєві сили.

Секрет довголіття грибниці

Щоб з’ясувати, яким чином грибниця залишається в живих протягом десятків років, вчені вирішили вивчити ризоморфи в лабораторних умовах. У їх розпорядженні опинилися два зразки грибних ниток: перша була вирощена штучно, а друга росла в природному середовищі. Виявилося, що фрагменти дикої грибниці володіють захисним шаром, який оберігає як від механічного впливу, так і від хімікатів. Дослідник стівен нейлуей (steven naleway) порівняв міцність цього покриття з пластиком і зазначив, що в природі такі властивості зустрічаються рідко.

Штучні (ліворуч) і дикі (праворуч) ризоморфи

Можна помітити, що природний ризоморф забарвлений в чорний колір. Такий відтінок йому надає меланін-пігмент, який дає грибам різні переваги. Наприклад, він пов’язує іони кальцію, які захищають від вироблених комахами отрут. Але поверхневий шар грибниці і сам по собі добре захищений від шкідливих речовин. Так, на його поверхні є пори, але вони настільки крихітні, що хімікати не можуть через них пройти.

Ризоморфи в природі

В кінцевому підсумку виходить, що живучість величезної грибниці в штаті орегон пов’язана з наявністю міцного шару для захисту від зовнішнього впливу. За словами стівена нейлуея, при необхідності знищити великі грибниці, надалі потрібно впливати на зовнішній шар ризоморфов — інакше ця затія може виявитися провальною. Крім захисту, зовнішній шар робить грибницю сильною і дозволяє прориватися крізь тверді деревні коріння і красти у рослин поживні речовини. Виходячи з усього цього не дивно, що грибниця живе протягом тисяч років і досить добре себе почуває.

Пандо вважається найбільшим деревом у світі

Посилання на цікаві статті, смішні меми та багато іншої цікавої інформації можна знайти на нашому телеграм-каналі. Підпишіться!

Наостанок зазначу, що крім грибниці опенька темного, існує величезна колонія тополі осиноподібного (populus tremuloides). Вона розташовується на території американського штату юта і офіційно називається пандо. Сукупність дерев займає територію площею 43 гектари, а загальна вага рослини оцінюється в 6 000 тонн. У 2018 році цей величезний ліс перестав рости і вчені навіть почали говорити про його швидкої загибелі. Детальніше про це можете почитати за посиланням.