Що знає про село Дружині? Побачив світло – служив в армії в Німеччині, в молодості працював у Москві, але захотів повернутися на батьківщину. Одружився, завів дітей і все життя крутив баранку. Якби, люди бігли до Дружини: «Відвези в лікарню», «Підкинь до автобуса», «Треба зустріти з поїзда гостей». Ви думаєте, це так просто? Взимку, наприклад, треба встати в три години ночі і довго розігрівати двигун, щоб встигнути до автобуса, який відправляється до райцентру в п’ять ранку. Або восени по розкислому чорнозему знову ж таки треба виїхати години в три ночі – не дай Бог, забуксує машина. А кругом – ні вогника, безпросвітна темрява.
Пам’ятаю: трясешься в кабінці, в щілини дме, очі злипаються, думаєш: «Та як же він погодився, я б ні за що не поїхала в такий час по чужих справах». Але Женя був безвідмовний. Мало того, він ще й грошей не брав. Якось він узяв мою сумку до зупинки, а я встигла всунути йому на сидіння кілька купюр. І ось їде автобус, раптом слідом мчить вантажівка, сигналить, обігнав автобус і встав. Водій автобуса відкрив двері, і в салон увірвався Женя. Не звертаючи ні на кого уваги, почав кричати: «Бач, чого удумала! Вона мені гроші сунула! Я за тебе гроші повіз? Я від щирого серця! Ну-ка, забери негайно!» Стою – хоч крізь землю провалися, а народ в автобусі Дружині підспівує: «Доню, бери, бери, тобі вчитися, тобі знадобляться». Коли Женя вийшов на пенсію, діти та онуки вже жили в місті. Господиня Жінка – Ганна, красуня, рукодільниця, чудова кухарка. Обидва любили гостей – завжди і рясний стіл накривали і ніколи не відпускали без подарунка. Женя викупив старий вантажівка, збирався відремонтувати, щоб роз’їжджати по справах на своєму транспорті. Але до шістдесятиріччя йому подарували коня, вірніше, необ’їждженого жеребця. Женя все життя за кермом – і запрягати-то розучився! Допоміг сусід, Володя Хлюстов. Він об’їздив жеребця, і можна було город орати, привезти дров. Ось і вся видима землякам Женіна життя. Але була в нього й інша, про яку в селі, може, і здогадувалися, але напевно знати не знали. Женя був мрійник, фантазер. Повсякденне, буденне життя, в яку він був включений і яку – це треба особливо відзначити явно нічим не порушував, була розфарбована їм для таємної радості душі. Все звичайне повинно було бути хоч трішки Женею змінено, прикрашене – тоді він бував блаженно щасливий, як дитина. Як-то раз Женя покликав нас з сестрою за грибами. Їздили ми з ним майже весь день, а грибів набрали мало – стільки могли б зібрати і в найближчих посадках. Зате він провіз нас по всіх полях і гаях, куди ми, хоч і виросли тут, ніколи не добиралися. Вивіз до колишньої панської садиби – залишилися від неї зарослі ями, величезні липи і обвалилася кладка фундаменту. І квіти. Я в житті таких не бачила! Серед ромашок, дзвоників і повители росли незвичайні, високі, з великими блідо-ліловими пелюстками квіти. У давні часи власник садиби їх привіз із Голландії і посадив у своєму саду. І скільки б років не пройшло, скільки б поколінь вони ні дичавіли, але зберегли свою несхожість і благородну красу. Женя упивався нашим подивом. За Жениным городом – зарості дикого терну, а навколо – кропива і реп’яхи вище голови. Тут був ще один потаємний Женин світ, про який він розповів мені по секрету. Одного разу я шукала усамітнення і згадала про цей секрет. Непомітна стежка вела углиб чагарників і впиралася в курінь. З дороги його не було видно, в ці нетрі ніхто не заглядав. Курінь був встелений запашним сіном з висохлими ягідками суниці, зверху покритим яскравим клаптевим ковдрою. З-за березових реберець куреня визирали сухі гілочки липового цвіту, материнки, чебрецю… Те, що я там пережила, словами не передати. Навколо йшла звичайна життя. Від ріки долинали крики хлопчаків, по дорозі проходили люди – я чула їхні голоси буквально в п’яти кроках. Десь гавкав собака. А я була так далеко від всього цього, так недосяжна. Захищена! Вільна! Я перебувала поза часів і просторів, і жодна жива душа на всьому світі не знала, де я. Женя, виявивши мене там, радісно закричав: «А я думаю, дай піду подивлюся…» Я зупинила його: «Тихіше, тихіше, а то всі збіжаться. Виявлять твій палац». Він лукаво сказав: «Подивися, що під ковдрою з цього краю». Я простягнула руку і взяла з сіна пляшку самогонки. «А тепер з цього…» Я витягла огірки, яблука і цукерки. Женя побіг на город і приніс кавун. Це був сюрприз – кавуни у нас не садять, вони народяться маленькі і не дуже солодкі. Але таємниці на цьому не скінчилися! Женя поманив мене в глибину кропиви і реп’яхів, розкидав гілки. Я побачила невелику, метра в два завдовжки, яму, наповнену водою. У воді тісно плавали і терлися боками великі, жирні карасі. «Це я для одного влаштував. Він у відпустку приїде, ми з ним тут сядемо і будемо рибалити», – пояснив Женя. Якось, ще працюючи шофером, він зустрів на дорозі і насажал в машину мало не цілий табір циган. Мало того, він привіз їх до себе додому ночувати. Дружина Ганна всіх нагодувала, спати поклала, вранці ще дала їжі і теплих речей. Цигани умовили Женю купити у них задешево куртку зі штучної шкіри. Потім, правда, на ринку Женя побачив таку ж удвічі дешевше, але все одно залишився задоволений пригодою. Для різноманітності життя Женя любив іноді переставляти в словах наголосу. У них були гості, і він приніс з двору запасну лавку. На нього замахали руками: «Навіщо?» Він відповів: «Нехай стоїть на всякий випадок на просторі». Ну чистий Платонов: «На просторі на всяк випадок стояла лавка…» Подарованого жеребця Женя назвав Грицем. Гриша виявився норовистим – міг встати посеред дороги і рушав з місця, коли йому заманеться. Женя ніяк не наважувався стьобнути його по крупу хворостиною. Сидів на возі чи санях і чекав, коли Гриша надумає рухатися далі. Село стоїть високо, всі околиці видно. Хто-небудь запитає: «Що це там на узвозі кінь застрягла? Півгодини стоїть», а йому відповідають: «Так це Женя за дровами на Гриші поїхав». Щоб не розбурхувати село, Женя ніколи не скаже: «Прогуляюся по полях, душа засумувала». Цього не зрозуміють і, може бути, навіть не пробачать. Тому він говорив: «Треба дров привезти, бачив, у посадках багато сухих берізок валяється». Або: «Я там в лісі галявину обкосил, треба сіно до дощу зібрати». А сам – до перших підберезникам, до перших ягодкам лісової полуниці, до перших стручків зеленого гороху. Спокутує свого Гришу в якихось нікому не відомих польових озерцях, порадіє заповідним місцям, а потім кине у воза оберемок сіна – не просто так їздив, а по справі. Ось народ і не засудить за дивні фантазії. Не скажуть: «Чудний», а відзначать: «Працьовитий чоловік, господар, все в дім». До свого сімдесятиріччя Євген Серафимович Сложеникин посадив на своєму городі сімдесят молодих дубків, берізок та лип: «Стану зовсім старий, не зможу далеко пересуватися, і буде у мене в городі свій ліс, свої гриби і ягоди, і лісові птахи прилетять». До перших грибів він дожив, а старим так і не став. Поки дружина була в лікарні, взяв він ножівку, топірець і пішов до річки – нарубати прутів для плетіння кошиків і кілочків для огорожі. Там його і знайшли – в улюбленої річки, на снігу, з його робочими інструментами напоготові. Author: Ніна Стручкова