Читаючи матеріали, яких сьогодні безліч, в тому числі і на наших сторінках, про будь-яких бойових машинах Другої світової війни, просто дивуєшся відношенню до них авторів. Машина буває вдалої і невдалої, але вона зіграла певну роль у війні. І якщо ви не любите цю машину, то ви просто не можете розповісти про неї. Ви можете розповісти про її ТТХ, про озброєння, бронювання, силової установки. Але не про душу!
Будь-яка бойова машина — це перш за все душа. Це живий організм. Це частина екіпажу. Це солдат, який робить свою справу, незважаючи на своє озброєння, на своє відставання або, навпаки, перевагу, в характеристиках… Це солдат! А солдата треба любити! Будь-якого! Тільки тому, що це солдат!
Ми багато говоримо про машинах, яких під час Другої світової було створено величезну кількість. Більше того, нам подобається розповідати і показувати техніку, яку слід назвати робочими війни.
Не героями, не кращими з кращих, а простими роботягами. Говорити про тих, хто гинув в ході всесвітньої м’ясорубки щодня. Гинув героїчно тільки тому, що стояв, а не втік від більш досконалих, більш озброєних, більш сучасних, перевершують числом…
Сьогодні розмова про машину, яку передбачали багато наші читачі після матеріалу про танк М3 «Чи» (М3 Lee). Про САУ 105-мм Гаубиця Motor Carriage M7.
Самохідної гаубице, яка, незважаючи на убогість попередника, отримала дуже хороші оцінки майже відразу після свого військового дебюту.

Т30
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Американці чудово розуміли, що механізація армії вимагає створення не тільки танки, але й самохідної артилерії, БТР, транспортних автомобілів. Армія повинна бути мобільна не тільки бойовими частинами, але і всією своєю структурою. Відставання при переміщенні будь-якої складової загрожувало втратою боєздатності всього військового об’єднання.
Саме з цієї причини американські конструктори задумалися про створення САУ вже в 1940 році. Причиною, тут ми згодні з деякими авторами досліджень БТТ, такого інтересу стали успіхи німецької армії. А німецькі САУ взагалі стали відкриттям для американців.
Треба зазначити, що гаубиці на танковому шасі не були першими машинами подібного класу в США. Першими шасі, які вирішили використовувалися для САУ, стали М3. Але не танки, а напівгусеничні машини бронетранспортери. Були використані відразу дві гаубиці. 75-мм гірська М1А1 і 105-мм польова М2А1. Як бачите, пошук оптимуму йшов не тільки в плані шасі, але і достатнього калібру гармати.
Перші американські самохідні гаубиці, точніше, за американською традицією, моторні екіпажі з гаубицею (Гаубиця Motor Carriage) були саме з цими знаряддями і мали позначення Т30 НМР для гаубиці М1А1 і Т19 НМР для гаубиці М2А1.
Т19
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Машини виявилися малопридатними для війни. Особливо Т19. Однак не прийняті військовими САУ все-таки запустили у виробництво. На безриб’ї і рак риба. Було випущено 500 машин Т30 і 324 Т19. Випущено з оригінальною для армійської техніки формулюванням — обмежено придатні. Типу носять окуляри, плоскостопые і ночами того…
Надалі війна підтвердила вердикт військових. До речі, для тих, хто не розібрався з індексами машин. Літера «Т» означає, що це всього лише прототип, початковий варіант, прийнятий на озброєння.
Обидві машини брали участь в боях в Італії, на Філіппінах, в Північній Африці. У всіх битвах вони несли величезні втрати. Причому, для Т19 НМР будь постріл гармати з нормальним кутом піднесення був майже подвигом. Досить великий калібр гармати виявився згубним для шасі БТРа.
І тоді за справу взялися військові. Більшості наших читачів, як служилим людям, подальші дії вже зрозумілі. Є танк, який випускається серійно — М3 «Чи». Є 105-мм гаубиця. І є яйцеголові, які не розуміють необхідність створення якісної самохідної гаубиці.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Командувач танковими військами армії США генерал-майор Джекоб Деверс наказав конструкторам фірми «Baldwin Локомотив» встановити на танк М3 замість гармати гаубицю. Все просто. Виробники локомотивів не підвели. Вже в жовтні 1941 року два зразка 105-мм самохідної гаубиці були на полігоні.
Взагалі, добре так зійшлося, правда? Генерал розуміє, що якщо свої не можуть створити необхідну, треба щось робити. І робити швидко. Значить, потрібно залучити тих, хто тупо виконає тупий наказ в стилі «мені все одно, але щоб до ранку був готовий».
У підсумку – вуаля! Два тижні ударної праці головами і кувалдами в паровозному КБ – і САУ їде на полігон! Своїм ходом!
Військові реально були в шоці від технічних рішень залізничників. На машинах Т32 (саме так позначалися ці два об’єкта) стояли польові гаубиці майже в первозданному вигляді. Ну злегка підпиляли, щоб знаряддя влізло в рубку, яка вийшла при обробці танка кувалдою і рашпілем…
Знаряддя стояло на своєму стандартному лафеті, включаючи нижній станок і частина стовб в броньовий прямокутної рубці.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Результат випробувань військовим сподобався. Машини забрали в Форт-Нокс для деякої модернізації. Зокрема, армійські офіцери наполягли на посиленні бронювання рубки. При цьому, враховуючи місце САУ в бою, пішли на зменшення кута піднесення знаряддя. Ну і традиційний зенітний кулемет.
Саме в такому вигляді Т32 була прийнята на озброєння під позначенням 105-мм Гаубиця Motor Carriage M7 в квітні 1942 року. І буквально через лічені дні почалося серійне виробництво нових САУ. Перші машини зібрали на American Locomotive Company. Але на жаль, після випуску 2814 машин виробництво припинили 1943 року. За логікою історія М7 на цьому повинна була закінчитися.
Але на війні як на війні. Вже в березні наступного року машини знову почали виходити з цехів заводів. З березня 1944 року по жовтень цього ж року випустили ще 500 машин. Всього було випущено 3490 САУ М7 (з жовтня 1942 року по лютий 1945 року). Але в березні 1945 року потреба в машинах знову зросла.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
З 1944 року базою для САУ М7 «Priest» (M7 Priest) став інший танк — М4 «Шерман». Природно, нове шасі і досвід боїв дещо змінили машину. Тепер «Priest» отримав відкидні борти, суцільнолиту частина корпус і невеликі зміни ходової частини.
Кількість нових «Священиків», тепер вже під індексом М7В1, випущених за рік, — 826 одиниць.
Всього ж фронт отримав 4316 САУ М7 обох модифікацій (квітень 1942-лютий 1945 років). Така історія.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Що ж такого цікавого ми можемо побачити в машині, яка на думку деяких дослідників, зовсім не була чимось видатним? Чому, приміром, цю машину досі поважають в деяких країнах? Чому навіть в 70-ті роки 20 століття ця старенька (чи все-таки дідок?) дуже гідно показала себе у війні Судного дня? Коротше, йдемо мацати, смикати і крутити…
Почнемо з «справжніх» М7. Тих, що були створені на базі «Генерала Лі». Якщо дивитися на цю машину уважно, то стає ясно, що ходова, двигун і трансмісія повністю танкові. Більш того, навіть специфічні риси М3 Чи збереглися.
Той самий спонсоні, що був у Чи і який тим самим дещо «перекосив обличчя танка, залишився майже незмінним. Лобова частина корпусу, яку збирали з 3-х литих частин зберегла нижчу праву частину. Так само як у «Чи», ліва і центральні частини були вище правої.
У більш пізніх машин на базі «Шермана» М4 (М7В1) ця особливість відсутня. Збереглася щоправда загальна конструктивна особливість — три деталі. Але тепер всі вони були однакової висоти.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Навіть болти, якими з’єднувалися деталі лоба і сам лоб кріпився до корпусу і цілісної плиті збереглися. До речі, незважаючи на архаїзм болтового кріплення, таке рішення мало цілком раціональне пояснення. Виливок носовій частині машини була одночасно картером диференціала і бортових передач.
Таким чином, при ремонті цих агрегатів, а також коробки передач, достатньо було просто відкрутити болти. Тим самим розібрати носову частину та проводити ремонт або заміну. Погодьтеся, в польових умовах така можливість багато чого коштує. Якщо болти не перекосить і не заклинить.
Далі рубка. Звичайна зварювання з 12,7-мм броньових аркушів. Даху немає. У передній частині зроблена амбразура для гаубиці. Знаряддя польове, 105-мм польова гаубиця М2А1. Цікава деталь, на яку чомусь не звертають уваги. Гаубиця броньована. Так, бронювання знаряддя невелика, але вона є.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Як говорилося вище, військові при створенні цієї машини пішли на деяке погіршення бойових властивостей гаубиці. Знаряддя мало досить невеликий кут вертикального наведення: від -5 до +35 градусів. Викликано це тим, що при великому куті піднесення гаубиця при пострілі впиралася в корпус машини. Тому навіть 35 градусів можна вважати більше технічними даними, ніж реально використовуються в бою.
Але зате знаряддя могло наводитися по горизонталі. Що при нерухомій рубці серйозний плюс. Кут горизонтального наведення вправо був +30 градусів. А ось з горизонтальним наведенням вліво були проблеми. Спасибі течці «Чи». Вліво по горизонту гаубиця наводилась лише на 15 градусів.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
В цілому враження від бойової рубки не дуже. Вести вогонь усім екіпажем там було не просто. В одного з авторів навіть виникла божевільна ідея про те, що комусь треба було перебувати на броні або у вежі з кулеметом. Розвернутися, та ще й зі снарядом в руках для нормального чоловіка, а в артилерію слабаків не брали, проблематично.
Враховуючи, що розрахунок-екіпаж 7 осіб, шестеро з яких тусувалися в рубці (водій сидів попереду-внизу), в плані разворотливости було не дуже. Ми забралися в рубку втрьох, і думка така – треба бути дуже злагодженим розрахунком, щоб нормально вести вогонь, не покалічивши товариша по зброї. Снарядом по голові, наприклад.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
У правій частині бойової рубки знаходився той самий привіт від татуся, залишок спонсона, якому «Priest» і зобов’язаний тим, що його так назвали — спеціальна циліндрична вежа, в якій на турелі кріпився кулемет.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Це звичайний для американців того періоду зенітний 12,7-мм Браунінг M2HB з боєкомплектом. Кулемету належало 300 патронів.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
У варіанті М7 боєкомплект гармати становив 57 унітарних пострілів. Снаряди були чотирьох видів. Кумулятивні, осколково-фугасні, запальні і димові. Відповідно, для виконання поставлених завдань екіпаж міг варіювати кількість різних боєприпасів, збільшуючи кількість необхідних в конкретній обстановці.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Для машин М7В1 в боєкомплект додали ще 12 снарядів. Правда, така щедрість була оплачена зникненням одного сидячого місця в бойовій рубці. Але, не до жиру, бути б живу.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Гаубиця САУ мала чудові для свого класу характеристики. Максимальна дальність стрільби була вище, ніж у аналогічних машин вермахту — 10 424 м! Практично в два рази далі німців! Так і скорострільність — 8 пострілів на хвилину дозволяла ефективно вести вогонь по ворогу.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Далі по ходу руху, в кормовій частині машини знаходився вже відомий нам за М3 «Чи» 9-циліндровий, чотирьохтактний, зіркоподібний карбюраторний двигун з повітряним охолодженням Continental R-975-EC2. Двигун при 2400 об/хв мав потужність 340 л/с.
Тут необхідно пояснити особливість пізнішої М7В1. На цих машинах двигун був інший. Continental R-975-C1. Що зрозуміло, так як саме цим двигуном оснащувалися «Шерманы». R-975-C1 був на 10 «конячок» могутніше попередника.
Двигун був ненажерливий до неможливості. При ємності паливних баків в 662,5 літрів і масі машини в 23 тонни, він розганяв САУ до 38,6 км/год і мав запас ходу всього 193 км. Для бою такій швидкості вистачало впритул, а ось швидких переміщень поза бою цього було явно недостатньо.
Трохи про трансмісії. Вона знову ж стандартна для танка М3. Для економії місця просто перелічимо агрегати. Головний фрикціон сухого тертя, змонтований всередині маховика двигуна. Карданний вал. Коробка передач, п’ятишвидкісна з синхронізаторами. Подвійний диференціал типу «Клетпак». Бортові передачі.
Ось так, в обнімку з коробкою, сидів водій.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Ходова частина повністю копіює танк. Ті ж самі шість обрезиненних ковзанок у трьох балансувальних візках. Ті ж самі буферні пружини, утримують візки. Три підтримують ковзанки. То ж переднє розташування ведучого колеса зі знімними вінцями. Той же кривошипний механізм натягу гусениць на спрямовуючий колеса в кормі. Гумотехнічні гусениці мелкозвенчатые цевочного зачеплення з 79 траків кожна.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
В цілому, машина вийшла. При всіх недоліках, це все-таки була самохідна гаубиця. Навіть при тому, що самі американці практично відразу після появи на озброєнні в січні 1945 року більш сучасних самохідних гаубиць САУ М37, перевели їх у «текст стандарт».
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Для розуміння деяких особливостей машини просто необхідно згадати деякі операції, за участю «Священиків». Згадати для акцентування уваги на поганих і хороших якостях машини.
Отже, Операція по захопленню Сицилії. «Присты» ідеально десантувалися з кораблів. Це не плаваюча машина. Тим не менше, навіть при досить серйозному рівні води, САУ вийшли на берег і пішли в бій, підтримуючи десантників.
Там же САУ вперше використовувалися не за прямим призначенням — ведення вогню із закритих позицій, як годиться гаубиць, а для стрільби прямою наводкою. Цілком успішною стрільби. Артилерію супротивника вони придушили.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Війна на Филлипинских островах. Армія США розпочала три батальйони М7. Тут проявилася ще одна грань цієї машини. На Філіппінах М7 «Priest» була самохідним штурмовим знаряддям!
Конкретно це — Окінава.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Є й маленькі солдатські хитрощі, пов’язані з кутом вертикального наведення гармати. Справа в тому, що при прийманні САУ на озброєння, армійські генерали не врахували одного фактора. Машини повинні воювати не тільки на рівнині, але і гірській і горбистій місцевості.
І ось тут-то й згадали про невеликому куті вертикальної наводки. При стрільбі з пологих спусків гаубиця не могла показати необхідну піхотою дальність стрільби. Замість належних 10+ км, гармати стріляли на кілька кілометрів ближче.
Ті, хто володіє в достатній мірі англійською мовою, чудово знають, що він не гірше російської є великим. І має у своєму складі досить сальних виразів, щоб змусити виконати необхідну задачу. Екіпажі САУ швидко освоїли новий спосіб стрільби саме з «Пристов».
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Машину заганяли на спеціально створену гірку. Простіше кажучи, насипали земляний вал і ставили машину «носом догори». Не можна підняти гаубицю, але можна підняти всю машину цілком. Ефект той же. Необхідна дальність стрільби досягнута.
Бойова життя «Священиків» М7 почалася з участі в самій відомій на Заході битві — битві під Ель-Аламейном в жовтні 1942 року. Західні історики порівнюють цю битву з Курська. Для того, щоб все зрозуміти, достатньо подивитися кількість бронетехніки в обох битвах і кількість втрат. Порівняння просто смішне виходить, але гаразд, нехай говорять…
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Американці чомусь не стали створювати модифікації «Пристов». А ось британці зайнялися цим майже відразу після отримання перших машин. Вже в листопаді 1942 року в Африці можна було побачити «Присты» Бтри і «Присты» артилерійські спостережні машини. Та й на самих САУ з’явилися маленькі, але поліпшення. Наприклад, литі кришки трансмісійного відділення.
Офіційно М7 «Priest» мали дві модифікації. Перша «Прист-Кенгуру» (Priest Kangaroo). Створена за ініціативою командира 2-го канадського корпусу генерал-лейтенанта Р. Саймондса на початку серпня 1944 року в ході наступу на Фалез. 76 САУ «Priest» були роззброєні. Амбразури заварили. Борти наростили бронелистами.
Таким чином вийшов БТР. З початкового озброєння там залишився лише кулемет. За різними даними БТР міг перевозити від 15 до 20 солдатів. «Кенгуру» отримав солдатське прізвисько «Розстрига» або, дослівно, «священик, позбавлений сану» (defrocked Priest).
Ще одна машина, зовні дуже схожа на «Кенгуру», називалася «Прист ОР». Там теж прибрали всі артилерійське озброєння. Натомість поставили додаткову радіостанцію, польовий телефон та інше обладнання, необхідне для артилерійського навідника. «Прист ОР» була саме машиною артилерійських спостерігачів-навідників.
Ну і третій варіант САУ. Щоправда, брати участь у боях цієї модифікації не вдалося. Вона закінчила свій вік на артилерійському Абердинському полігоні. Але вона була. Т51 або 25-фунтова самохідна гаубиця. М7 переозброїли і встановили на неї 25-фунтову (87,5-мм) британську гаубицю в липні 1942 року. але за результатами випробувань машина визнана не відповідною вимогам армії.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Життя «Священиків» була досить довгою. Навіть у США ці машини перебували на озброєнні до 50-х років минулого століття. А були «Присты» британські, аргентинські, французькі, португальські, турецькі і ще багатьох країн.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Та й воювати ці «Священики» закінчили майже через 30 років після закінчення Другої світової війни. Останній офіційно зафіксований бій цих машин стався в 1973 році під час війни Судного дня. Саме тоді ізраїльські артилеристи в останній раз завдали удар по ворогах з цих заслужених ветеранів.
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
А тепер традиційні тактико-технічні характеристики (машини покращеної серії М7В1):
Розміри:
— довжина з гарматою вперед): 5,77 м;
— ширина: 2,8 м;
— висота: 2,9 м
Маса: 23 т
Екіпаж: 7 чол
Двигун: 9-циліндровий радіальний бензиновий двигун повітряного охолодження «Континентал» R 975 ЄС, потужністю 400 л. с. (294 кВт) при 2500 об/хв
Максимальна швидкість: 40 км/год по шосе
Запас ходу: 260 км по шосе
Бронювання:
— лоб: 103 мм;
— борт, корми: 38 мм
Озброєння: 105-мм гармата М2А1, 12,7-мм кулемет M2HB
Боєкомплект: 69 пострілів, 600 патронів
Подоланні перешкоди:
— брід глибиною 0,91 м;
— стінка висотою 0,61 м;
— рів шириною 2,26 м;
— кут підйому 30°
Рассказы об оружии. Злые святоши: самоходные гаубицы М7 и М7В1 Priest
Хто не вірив, що з того самого не виходить цукерка? Не завжди, згодні. Але ось вам приклад, коли вийшла.