Перші археологічні експедиції до останків давньоримських міст швидко стали сенсацією.
Дослідники знаходили золоті прикраси і коштовні камені, що, звичайно, привернуло увагу широкої громадськості.
Однак самі вчені набагато більше значення надають звичайного сміття, завдяки яким сьогодні ми починаємо розуміти, як насправді жили стародавні римляни.

Система переробки
Правда о Древнем Риме, которую открыл мусор доказательства
За останні кілька років команда дослідників виробила системний погляд на звичайний вуличний сміття і навіть на контейнери для його зберігання. Відходи жителів Помпей та інших сгинувших у часі міст дозволяють вченим встановити, яким чином будувалася повсякденне життя звичайних римлян.
Запасливі городяни
Правда о Древнем Риме, которую открыл мусор доказательства
Фактично, перед археологами постала унікальна картина побуту того часу, заснована не на вигадках, а на матеріальних доказах. Кароліна Ченг аспірант Університету Каліфорнії, вже готує дослідження повсякденних речей, які користувалися масовим попитом.
Смерть в обмін на досвід
Правда о Древнем Риме, которую открыл мусор доказательства
Скромні сільські халупи і шикарні заміські будинки заможних патриціїв були поховані в 79 році нашої ери при виверженні Везувію. В результаті загинуло більше двадцяти тисяч людей, що живуть в Помпеях і його околицях. Зате вулканічна лава зберегла стародавні артефакти у безпрецедентному стані: так трагедія минулого стала досягненням сучасної науки.
Грязнули від природи
Правда о Древнем Риме, которую открыл мусор доказательства
Несподівано з’ясувалося, що велика частина жителів Помпей не дуже звертали увагу на чистоту жител. У будинках збереглися завалені попелом плити та кухонне начиння, ніби тут влаштовували своє гуртожиток якісь студенти. Професор Теодор Пенья з Берклі припускає, що недостатній рівень охайності безпосередньо співвідноситься з загальним моральним духом городян — швидше за все, занепад моралі був перед виверженням на самому піку.
Ощадливі обивателі
Правда о Древнем Риме, которую открыл мусор доказательства
Не менше здивування викликала у археологів і ощадливість місцевого населення. Бронзові відра, вкриті дірками і вм’ятинами продовжували лагодити і використовувати за призначенням, розтріскану посуд не викидали і намагалися чинити до останнього. Винне господарство за межею міста тримало спеціальний підвал для амфор: близько тисячі надщерблених, давно пережили свій вік судин ніхто явно не збирався викидати.
Осколок до уламку
Правда о Древнем Риме, которую открыл мусор доказательства
Дослідники з головою закопувалися в вуличне сміття з розрахунком знайти масу битого скла від парфумерних флаконів і інших дрібних судин. Але за рідкісним винятком пошуки не дали результату: осколки збирали і переплавляли, щоб використовувати матеріал вдруге.
Стародавні утилізатори
Правда о Древнем Риме, которую открыл мусор доказательства
Звичайно, говорити про жителів Помпей як про перше в історії найекономніших прихильників утилізації ще зарано. Але вже отримані результати говорять самі за себе: кераміка та інші матеріали розбитих речей у більшій частині випадків були використані повторно або, принаймні, неодноразово відремонтовані.