Згідно з недавнім дослідженням, взявши під контроль мозок мухи і відправивши її господаря вмирати на найвищій точці, яку він може досягти, зомбіфіцірующая форма вигадує потужний афродизіак, щоб завершити свою виверт.

Це приворотне зілля розпалює вогонь похоті в здорових самцях мух, спонукаючи їх приставати до протилежної статі — живому або мертвому. Іноді це означає роздуті жіночі трупи, буквально рясніють спорами.

Зомбі-грибок використовує цю слабкість до вражаючого рівня, і дослідники з копенгагенського університету провели серію експериментів, які переконливо продемонстрували, як це зробити. Їх робота ще не пройшла експертну оцінку, але доступна на сервері препринтів biorxiv.

Еколог андреас наундруп і його команда запропонували самцям мух вибирати між зараженими і неінфікованими мертвими самками на одній і тій же арені тестування. Хоча вони не виявили чіткої різниці між трупами, які самець вибрав для спарювання, було більше спроб спаровування з останками, якщо одна з мертвих самок перебувала на пізній стадії фази вивільнення спор (споруляції) інфекції.

Щоб підтвердити, що це збільшення періоду сексуальної активності мух дійсно корисно для грибка, дослідники інкубували самців мух протягом 10 днів. Майже три чверті самців, які контактували з самками з пізньою стадією споруляції, заразилися, в порівнянні з 15 відсотками самців, які намагалися спокусити трупики на ранній стадії споруляції.

Потім наундруп та його колеги виміряли реакцію антен самців домашньої мухи на летючі сполуки, що оточують живих мух, неінфікованих і спороутворюючих трупів. Знову ж таки, найбільш привабливими виявилися мертві спорулюючі самки.

Порівнюючи хімічні речовини з використанням газової хроматографії та мас-спектрометрії на ранній стадії споруляції, на пізній стадії споруляції та неінфікованих мух, команда виявила чіткий хімічний профіль довголанцюгових спиртів та складних ефірів.

Після тестування цих сполук на мухах дослідники дійшли висновку, що кілька типів цих летючих хімічних речовин працюють разом, щоб залучити самців.

“e. Muscae викликає зміни в хімічному складі летких речовин, які залучають кімнатних мух, змінюючи рівні вуглеводнів кутикулярних мух і виробляючи кілька незвичайних летючих сполук», — пише команда в своєму препринті.

Деякі з цих сполук невідомі для домашніх мух, але привабливі для інших комах, таких як джмелі. Дослідники підозрюють, що більш летючі хімічні речовини можуть бути харчовим атрактантом, який можна приманити на відстані, а більш слабкі сигнали впливають на репродуктивні позиви мух.

Вивчаючи експресію генів, команда також виявила, що e. Muscae активно експресує ключові ферменти на пізній стадії споруляції, які, як відомо, продукують ці сполуки.

Хоча грибкове захворювання може вражати популяції домашніх мух під час епідемії тварин, воно не є специфічним для цього виду і, як відомо, заражає інших мух, таких як м’ясні мухи і журчалки.

Як тільки спора потрапляє на відповідного господаря, у неї утворюється система міцелію, що нагадує корінь, яка проникає в частину мозку, контролюючу повзання комахи. Там він маніпулює мухою, щоб вона підповзла до висоти, що сприяє вивільненню спор, одночасно поїдаючи її плоть зсередини і розвиваючи власні репродуктивні органи, які виростають з мертвої мухи.

Цей гриб не тільки має тривожну здатність зомбувати свого господаря, але і володіє неймовірною здатністю маніпулювати здоровими мухами, яких він ще навіть не торкнувся. Цей приклад хімічної мімікрії експлуатуючої сполучаються позиви тварин є одним з перших описів такої розширеного поведінки маніпуляції зі стороною патогена.

Нагадаємо, раніше повідомлялося, що .