Знайти тонку грань між геніальністю і божевіллям дуже непросто. Особливо складно розібратися в світосприйняття і почуттях людини, яка творила чотири століття тому. Над секретом хосе де рібери( jose de ribera), іспанського живописця епохи бароко, мистецтвознавці і психологи б’ються досі, то виправдовуючи майстра, то знаходячи нові докази його одержимості.

Ні для кого не новина, що творці епохи середньовіччя знали толк в зображенні тортур, страт і мук. Що поробиш – жителю європи в ті часи катування і смерть були особливо близькі, так як оточували їх всюди. Епідемії чуми, чорної віспи і холери, війни, а також регулярні показові страти на площах і міських стінах зробили присутність за спиною старої з косою цілком буденним. Не відставали і церковники-складно згадати хоча б одного шанованого в християнстві святого, який би помер без витівок, у своєму ліжку.

Зображення мук і витончених способів відходу з життя присутні у творчості практично всіх майстрів епох ренесансу і бароко, але і серед них є ті, які особливо відзначилися. Жоден живописець в історії європейського мистецтва не був настільки досвідчений у зображенні тортур і смертей, як хосе де рібера (1591-1652).

«прометей » близько 1630 року

Рібера народився в іспанській валенсії, там же почав кар’єру живописця, а до 20 років перебрався до італії. У римі молодий талант отримав фундаментальні знання в класичному живописі, а також обзавівся серйозними боргами. Це змусило його в 1619 році покинути вічне місто. У неаполі, де влаштувався художник, його творчість особливо припала до душі духовенству, яке засипало юного хосе замовленнями і обласкало гідними гонорарами. Священнослужителі відразу помітили, що найкраще у юнака з круглим добродушним обличчям виходили полотна, на яких зображені пристрасті і вбивства.

мучеництво св. Пилипа. 1639

Це було так – смерть виходила у художника дуже реалістичною, а знаряддя тортур і рани він промальовував з великим знанням справи. Найкраще суть творчості хосе де рібери сформулював французький поет і критик xix століття теофіль готьє:

«мальовнича школа безжального вбивства, немов придумана одним з помічників ката заради розваги канібалів».

Забобонні і підозрілі обивателі не надто жалували ріберу – художника все життя переслідувала погана слава – він мав славу душогубом і людожером. Не збереглося жодної достовірної згадки про злочинні нахили або психічні відхилення художника, але його роботи говорять самі за себе. Більшість людей, вперше зіткнувшись з картинами хосе, заявляли, що так достовірно зобразити страждання може лише людина, яка звикла їх завдавати.

Відмінною ілюстрацією темного генія рібери можуть служити дві його роботи, присвячені мучеництву святого варфоломія, одного з 12 апостолів. Особливо шанований вірменською церквою святий прийняв смерть в малій азії, де проповідував вчення ісуса. Згідно з канонічним описом, з варфоломія живцем зняли шкіру, а потім обезголовили.

Вперше рібера звернувся до цього сюжету в юності. На одному з його ранніх полотен зображений момент перед стратою-оголене тіло святого, його смиренний лик і торжествуючий кат, оглядає жертву. Картина викликає сильні емоції, але не валить глядача в жах.

Зовсім інакше сприймається інша робота художника, присвячена тому ж мученику. На ній торжествуючий кат приступив до своєї страшної роботи і зі сміхом здирає шкіру з руки варфоломія. Полотно викликає моторошне відчуття, і основним його акцентом є не зречене обличчя апостола, а м’ясоїдна усмішка його катівня.

Взагалі, тема зняття шкіри з живої людини, була особливо улюблена ріберою. Ще одне полотно на цю тему зображує сцену з античної міфології-на ньому аполлон здирає шкіру з сатира марсія, який наважився викликати бога на музичне змагання. Кожна деталь сцени прописана з жахливою точністю, і глядачеві здається, що він чує крик вмираючого в муках марсія.

Значний внесок у демонізацію рібери внесли його менш обдаровані конкуренти. Говорили, що він залякував інших художників, щоб самому отримати бажане замовлення, а один раз його навіть звинуватили у вбивстві. Один із суперників іспанського живописця, доменікіно з болоньї, помер в самому розквіті сил при дуже дивних обставинах, що відразу ж дало їжу чуткам про віроломне отруєння конкурента.

Святий себастьян і святі жінки

Чергова спроба розібратися в неоднозначному творчості хосе де рібери була зроблена недавно організаторами виставки шедеврів художника в лондонській галереї даліча. Експозиція представила найбільш моторошні творіння рібери і мала відповідну назву «»рібера: мистецтво жорстокості». Свою думку про роботи барокового художника висловили провідні європейські експерти середньовічного живопису, які прийшли до загального вердикту — «невинний».

Підсумок дебатів навколо робіт хосе де рібери відображає думку одного з кураторів виставки, едварда пейна:

«рібері зовсім не потрібно було бути садистом, щоб відображати насильство і жорстокість. Картини або графічні малюнки художника зовсім не обов’язково відображають його внутрішній світ».

Щоб переконати відвідувачів у тому, що хосе де рібера не маніяк, а просто геніальний художник свого часу, на виставці в лондоні також були представлені документи xvi-xvii століть, що описують правосуддя тієї епохи. Ці артефакти демонструють, наскільки буденною була за часів рібери байдужість до чужих страждань, і підводять гостей експозиції до того, що іспанський живописець винен лише в тому, що у високому ступені освоїв майстерність передачі емоцій і анатомічних деталей.