Протягом п’яти мільйонів років шерстисті мамонти бродили по землі, поки 4 тис.років тому не зникли назавжди. Волохаті предки сьогоднішніх слонів жили поруч з першими людьми. М’ясо мамонтів вживали в їжу, їх скелети використовувалися для будівництва притулків, гарпуни вирізали з їх гігантських бивнів, їх зображення були нанесені на стіни печер. А найдавніший з відомих сьогодні музичних інструментів-флейта-30 тис. Років тому був виготовлений з кістки мамонта.

Питання, чому вимерли мамонти, давно викликає гарячі дискусії. Одна з гіпотез зникнення шерстистих гігантів припускає, що їх винищили люди. Однак в ході проведеного масштабного дослідження вчені довели, що це не так. Основною причиною стала зміна клімату.

Десятирічний дослідницький проект (результати роботи опубліковані в журналі nature) очолював професор еске віллерслев – науковий співробітник коледжу святого іоанна кембриджського університету і директор центру геогенетики фонду лундбека при копенгагенському університеті.

Команда протягом 20 років збирала зразки ґрунтів в арктиці-там, де були виявлені останки мамонтів. З них ретельно виділяли днк для аналізу залишків рослин і тварин, включаючи сечу, фекалії і клітини шкіри. Секвенування дозволило навіть не маючи зразків кісток або зубів виділити генетичний матеріал для відтворення профілю стародавньої днк.

сучасний арктичний пейзаж. Надано: інгер греве алсос.

«вчені 100 років сперечалися про те, чому вимерли мамонти. Людину звинувачували в тому, що він полював на них, довівши до вимирання. Але ми, нарешті, змогли довести, що проблема полягала не тільки в зміні клімату, але і в його швидкості, яка стала останнім цвяхом в труні – мамонти не змогли адаптуватися досить швидко, коли ландшафт різко змінився, і їжі стало не вистачати. У міру потепління клімату на місці пасовищ мамонтів виросли дерева і з’явилися болота. І ми повинні пам’ятати, що навколо було багато тварин, на яких було легше полювати, адже гігантський шерстистий мамонт міг мати висоту двоповерхового автобуса!»– зазначив професор виллерслев.

бивень мамонта на березі річки логата. Надано: йоханна анджар.

В рамках проекту команда вчених вперше секвенувала днк 1500 арктичних рослин епохи плейстоцену. Була складена карта поширення популяцій мамонтів і показано, як у міру змін клімату розміри гігантських ссавців, а також їх генетичне розмаїття зменшуються.