Одне з більшості культових і постійних зображень війни у В’єтнамі з’явилося під час евакуації Сайгона та його подальшого падіння. 29-го квітня 1975 року американські вертольоти приземлилися біля посольства Сполучених Штатів і врятували останніх американців у місті (1000 осіб) і приблизно 6000 в’єтнамців і їх сім’ї. Однак більш відомим є те, що евакуація змусила викинути вертольоти мільйони доларів в океан, щоб звільнити дорогу для в’єтнамців, які намагалися уникнути неминучих комуністів. Евакуація стала здійсненною допомогою кмітливості військового корабля USS Kirk і його військової місії, в ході якої він дозволив величезної кількості військових вертольотів Південного В’єтнаму приземлитися на свою палубу.
Вони були в розпачі, у них закінчувалося пальне, і їм було необхідно приземлитися
Згідно зі звітом військового корабля USS Kirk, їх робота полягала в стрільбі по будь-яким літакам Північного В’єтнаму, намагаються прибрати з дороги американські вертольоти. Однак необхідності в цьому так і не виникло, а безліч військових вертольотів Південного В’єтнаму заповнили небо, як бджоли, намагаючись втекти з країни і знайти місце для приземлення після того, як останній з американських вертольотів полетів. Заповнені пілотами, їх сім’ями та друзями, вертольоти Південного В’єтнаму витратили майже все паливо і повинні були приземлитися – багато з них попрямували до великих авіаносцях і спробували вирішити цю проблему. Військовий корабель USS Kirk повинен був діяти і, незважаючи на невелику палубу, дозволив одному з вертольотів приземлитися. Скоро навколо гуло безліч вертольотів Південного В’єтнаму, в очікуванні посадки на військовий корабель USS Kirk, але до того часу, коли вони посадили третій вертоліт, він обрубав хвіст другого, який приземлився раніше. Було ясно, що у них недостатнього місця на палубі. Рішення – викинути вертольоти на мільйони доларів за борт.
Люди були важливішими, ніж техніка
Все більше вертольотів виявлялося за бортом, інші морські судна вирішили наслідувати того ж прикладу. Коли вертольоти приземлялися, біженці спускалися на борт, і тоді моряки відтягали до води вертольоти, щоб залишити більше місця. Це сталося на військових кораблях USS Kirk, USS Hancock, USS Midway, USS Blue Ridge, USS Cook і інших невеликих суднах. На жаль, був один великий військовий вертоліт Південного В’єтнаму, який не зміг приземлитися, CH-47, тому пілот вирішив зависнути над військовим кораблем USS Kirk, відкрив люки і сказав пасажирам стрибати. Американці підключилися до операції і почали ловити пасажирів, більшість з яких були жінками і дітьми. Пілот тоді повів вертоліт на відстань від військового корабля USS Kirk і вистрибнув, чудесним чином переживши вибух вертольота.
В цілому, військовий корабель USS Kirk допоміг врятувати приблизно 200 біженців з тих шістнадцяти вертольотів Південного В’єтнаму, які просили про приземлення. Однак це не було кінцем місії для військового корабля USS Kirk, який продовжив рятувати в’єтнамських біженців, які втекли від Південного в’єтнамської військово-морського флоту.
Спеціально для читачів мого блогу Shnyagi.Net — за матеріалами сайту knowledgenuts.com